那是一片龐大的地下墓地,埋藏著人類尺度以外的秘密。

據最近發表在《地球物理研究快報》(Geophysical Research Letters)上的一篇 論文 稱,科學家在月球隕石坑下探測到一塊巨大的神秘物質,大約為五個夏威夷島的大小。這塊物質可能是遠古小行星墜落的殘骸,也可能是浩瀚巖漿海洋冷卻的遺體。

這塊未知物質深埋于月球南極艾特肯盆地(SPA)地下近321千米處。該盆地起源于約40億年前,由一塊寬約160千米的巨大太空隕石撞擊而形成。如今,這片寬闊盆地綿延2400千米,靜臥于月球背面。

該研究的主要作者 Peter B. James 說,他們是通過 NASA 發射的月球勘測軌道器(LRO)以及重力重建與內部結構實驗室(GRAIL)所收集的數據得出這一驚人發現的,前者已經圍繞月球軌道漫游了近十年,為月球表面地形圖填充了許多前所未有的細節;后者的探測器在2012年按計劃墜毀之前,對月球的重力場及其內部結構進行了大量測量。通過這兩部分數據,詹姆斯的團隊確定了神秘物質的巨大質量,這一點在以往研究中未曾涉及。

研究人員稱,這塊未知的物體可能是撞擊盆地的小行星中,富含金屬物質的核心,也有可能是曾存在于月球表面巖漿海洋的殘存固態氧化物。但具體是什么,科學家還需建立更為復雜的月球隕石形成和地幔對流的模擬實驗。

月球是人類探索最多的外星物體,我們夜夜凝視著它,沐浴在千萬年來似曾相識的月光下。但這一發現提醒我們:人類,可能從來也不曾了解過月亮。

封面圖片:盆地下探測到的巨大物體 NASA/Goddard Space Flight Center/University of Arizona

編譯: 蔡菜

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